Рассеянное внимание, возможно, сокращает жизнь

Рассеянное внимание, возможно, сокращает жизнь

Срок нашей жизни отмеряется теломерами — концевыми фрагментами хромосом, которые не несут никакой существенной информации, но защищают гены, лежащие за ними, от повреждений во время клеточного деления. С каждым делением теломеры становятся короче, однако на их длину влияет множество факторов — например, стресс. Стресс безо всякого деления укорачивает теломеры, а это значит, что клетка сможет разделиться меньшее число раз — и организм в итоге умрёт раньше.

Связи между длиной теломер и стрессом посвящено множество исследований. Однако психологи из Калифорнийского университета в Сан-Франциско (США) подошли к проблеме с неожиданной стороны. Они попробовали проверить, будут ли зависеть друг от друга рассеянное внимание (склонность витать в облаках) и длина теломер. Тут, наверное, стоит подчеркнуть, что речь идёт не столько об обычной мечтательности, сколько о неспособности сконцентрироваться на текущем моменте, на текущей задаче, когда любая мысль отвлекает вас от её выполнения. Такая отвлекаемость считается признаком психологического дискомфорта, поэтому вполне понятна логика учёных, решивших «измерить» витание в облаках длиной теломер.

В исследовании приняли участие 239 здоровых женщин в возрасте от 50 до 65 лет. Все с хорошим образованием и одинаково низким уровнем текущего стресса. Испытуемые прошли через серию психологических тестов; кроме того, их просили оценить собственную склонность отвлекаться от текущих задач на посторонние размышления. После того как у них измерили длину теломер, оказалось, что склонность к посторонним размышлениям коррелирует с укороченными хромосомными концами (теломеры измеряли у иммунных клеток). Причём даже в условиях продолжительного стресса умение концентрироваться на текущем моменте «заботилось» о теломерах: они оставались длиннее, чем у тех, кто не мог концентрировать внимание. Результаты экспериментов опубликованы в журнале Clinical Psychological Science.

Иными словами, если вы во время рабочего дня начинаете думать об арабо-израильском конфликте, или о мировом кризисе, или, например, о том, что хорошо бы через месяц сходить к зубному врачу, — значит, вы рискуете прожить меньше, чем, возможно, рассчитывали. Исследователи полагают, что склонность отвлекаться чревата вытесненным стрессом: человек не решает проблемы, а старается их не замечать, тогда как проблемы всё равно постепенно вводят его в депрессию. Впрочем, сами авторы работы признают, что видят лишь совпадение двух параметров, психологического и молекулярного, однако сказать, какой из них есть причина, а какой — следствие, пока что невозможно. Да и потом, нельзя отвергать и ту возможность, что неспособность сосредоточиться и укороченные теломеры — это лишь симптомы, сопровождающие некий третий фактор.

Тут, однако, нельзя не упомянуть другие данные, по которым выходит, что психологические упражнения и медитации, направленные на повышение концентрации, на фокусировку внимания на текущем моменте, вообще на умение «жить настоящим» улучшают не только психическое, но и физическое самочувствие. Есть даже сведения о том, что такие упражнения активируют фермент теломеразу, удлиняющую теломеры. В общем, вполне возможно, что здесь мы имеем дело с настоящей обратной связью между психологией и биохимией, когда правильный психологический настрой помогает поддерживать в порядке молекулярно-клеточную кухню.

Подписывайтесь на наш Telegram, чтобы быть в курсе важных новостей медицины
Читайте также

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.