Мозговые импланты избавят от страданий

Мозговые импланты избавят от страданий

Наука явно стремится превратить человека в бессмертного киборга. Скромно начав со вставных зубов и деревянных ног, врачи и инженеры сегодня выпускают сотни сложнейших устройств вроде биомеханических протезов кистей рук или искусственных сердец. А в медицинских лабораториях уже кипит работа над куда более серьезными девайсами, позволяющими, например, не только улучшать память при ряде тяжелых заболеваний, но и повышать ее эффективность совершенно здоровым людям.

Кто из нас в школе не мечтал научиться расширять объем собственной памяти в ночь перед экзаменом? Превратиться в Джонни Мнемоника или вообще в биологический компьютер, способный дословно цитировать учебники страницами? Такие возможности, похоже, уже не за горами. Во всяком случае, это следует из сообщений сразу двух научных коллективов, работающих над проблемами улучшения памяти в Соединенных Штатах.

Команда исследователей с медицинского факультета университета Уэйк Форест заявила, что ей удалось добиться серьезных успехов в улучшении памяти пациентов посредством передачи электрических сигналов на контакты, имплантированные в их мозг.

«Это важная веха в демонстрации возможностей восстановления функций памяти», — заявил в интервью порталу Euronews руководитель коллектива доктор Роберт Хэмпсон (Robert Hampson).

Используя электростимуляцию гиппокампа — области мозга, отвечающей за память — исследователям удалось на 35% повысить число правильных ответов испытуемых в тестах на кратковременную память.

«Это показывает, что мы можем применять стимуляцию мозга очень узконаправленно — чтобы укрепить конкретные коды, используемые мозгом для формирования воспоминаний, например», — отметил Хэмпсон.

Этот проект финансируется американским агентством перспективных исследований DARPA. По официальной версии, мозговые импланты должны облегчить страдания сотен тысяч солдат, получивших травмы мозга во время боевых действий. Впрочем, Пентагон наверняка найдет и другие применения для технологии повышения эффективности памяти — ведь даже по открытой информации, возможности использования разрабатываемой технологии идут гораздо дальше. Внедренные в мозг импланты способны, по мнению специалистов, изменить жизнь миллионов американцев, страдающих болезнью Альцгеймера и другими когнитивными расстройствами, и даже предотвратить сокращение умственного потенциала, с которым все мы сталкиваемся по мере старения…

Вторая группа исследователей, руководит которой профессор психологии университета Пенсильвании Майкл Кахана (Michael Kahana), отчиталась о не менее значимых успехах. Используя внедренные в мозг пациентов электроды, она добилась 15%-го улучшения их памяти. Думаете, что это немного?

Увеличение памяти на 15% соответствует сбросу последствий 18-летнего периода работы мозга, утверждает доктор Кахана. То есть благодаря его методике 43-летний человек обретает параметры памяти себя же, но в возрасте 25 лет.

Конечно, говорить о том, что «модули памяти» для человеческого мозга уже скоро появятся в магазинах, нам пока не приходится. Но американские специалисты уже приступили к работе по миниатюризации своего оборудования, и планируют через несколько лет представить полностью имплантируемые решения. А к 2021 году один из научно-медицинских стартапов обещает показать кортикальный модем — имплант, считывающий и стимулирующий заданные области мозга со скоростью 1 гигабайт данных в секунду.

Разумеется, одними травмированными солдатами и страдающими от Альцгеймера стариками круг пользователей новых брейн-технологий не исчерпывается. Практически все пожилые люди не отказались бы от возможности вернуть себе молодую память, а их более молодые родственники — существенно расширить доступный объем памяти и ее точность. Но тут неизбежно возникают новые вопросы — а не приведет ли имплантация искусственных нейронов и мозговых стимуляторов к возникновению двух отдельных классов граждан — «проапгрейженных» и «устаревших»? И не сможет ли некий злоумышленник взломать ваш имплант, чтобы повлиять на мысли и поведение? Очевидно, по мере развития соответствующих технологий ученым придется заняться и обеспечением должного уровня их безопасности.

Самые свежие новости медицины на нашей странице в Вконтакте
Читайте также

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.